Ted Cruz vant det republikanske senatsprimærvalget i Texas, og blir sannsynligvis Texas sin nye senator.

Ted Cruz tok et stort steg i retning av å bli Texas sin nye senator. Foto: Gage Skidmore.

Texas-guvernør Rick Perrys velkjente og rike viseguvernør David Dewhurst (66) var storfavoritten til å ta over etter Texas-senator Kay Bailey Hutchison (69), som annonserte at hun ikke ville søke gjenvalg i januar i fjor.

Primærvalgkampen så også ut til å tippe i hans favør. Han vant primærvalget den 29. mai, men fikk kun 45 % av stemmene mot advokaten Ted Cruz sine 34 % (tidligere Dallas-borgermester Tom Leppert fikk 29 %). Hadde Dewhurst fått 50 % eller mer, ville seieren vært hans. Det ble isteden en ny runde mellom ham og Tea Party-yndlingen Cruz, som Cruz altså vant.

Cruz fikk 56,8 % av stemmene, mot Dewhurst sine 43,2 %.

Cruz møter dermed demokraten Paul Sadler – som også vant tirsdag kveld – i november.

Som republikaner i Texas er Cruz storfavoritt til å vinne.

DeMint, Santorum og Palin i ryggen

Cruz – hispanic, 42-år gammel og utdannet ved Princeton og Harvard – ble lenge ansett som en kandidat uten en reell sjanse til å vinne.

Han har imidlertid fått stadig flere prominente konservative støttespillere i ryggen, og omtales av mange som «en ny Marco Rubio» (Cruz sine foreldre kom også til USA fra Cuba).

South Carolina-senator Jim DeMint støttet ham allerede i fjor høst, mens også Rick Santorum og Sarah Palin støttet ham i innspurten.

Palin har nå «valgt» riktig kandidat i fire av fire republikanske senatsprimærvalg (Cruz, samt Richard Mourdoch i Indiana, Deb Fischer i Nebraska, og Orrin Hatch i Utah).

Club for Growth-kandidaten

Cruz har hele veien tapt pengekampen mot den Rick Perry-støttede Dewhurst, men pengene fra Club for Growth – hele 4,8 millioner dollar – kom godt med i innspurten.

Club for Growth (organisert både som en 527-gruppe og en PAC) kjemper for lavere skatter, mindre offentlig styring, frihandel og økonomisk liberalisme.

Målet til DeMint og Club for Growth er som Dave Weigel påpeker å skape en konservativ fløy med DeMint-allierte senatorer innad i Senatet. Cruz er et stort steg nærmere å bli den hittil siste i rekken: Kentuckys Rand Paul (49), Floridas Marco Rubio (41), Utahs Mike Lee (41), Pennsylvanias Pat Toomey (50) og Wisconsins Ron Johnson (57) kom før ham.

Cruz vant Texas ved å anklage Rick Perrys-kandidat for å være for venstreorientert.