Foto: Gage Skidmore (CC BY-SA 2.0).

En av Senatets eldste, Utahs Orrin Hatch (R), er for tiden i et on again-off again-forhold med sin egen pensjonisttilværelse. Skal han klamre seg fast mot folkets vilje, eller pensjonere seg, og gjøre plass til Utahs adopterte sønn?

Hatch (83) ble først valgt inn i 1976, og er nå «President pro tempore» i Senatet. Det betyr at han er rett bak Speaker of the House Paul Ryan i arverekken bak president Donald Trump. Han er også det (nåværende) nest-lengstsittende medlemmet av Senatet, kun slått av Patrick Leahy (D-Vermont).

Hatch sa i 2012 at den neste perioden skulle bli hans siste.

Så sa han at han planlegger å stille til gjenvalg i 2018, men at kona ikke deler dette ønsket.

Deretter sa han at det hele var opp til helsa hans.

I det siste har Hatch hintet veldig om at han tenker å stille for åttende gang. Den 21. november rettferdiggjorde han sin tankegang med å si følgende:

«I’m planning on running again because I still have the chairmanship of the Finance Committee and there will never be another Utahn that’s chairman of the committee, at least not for 40 or 50 years.»

Denne uken omtalte han president Donald Trump slik: «He’s been one of the best presidents I’ve served under». Det likte Trump:

Mitt Romneys retur

Utah-republikanere jobber nå bak – og foran – kulissene med å få Hatch til å tre til side til fordel for Mitt Romney. I starten av november sa kongresskvinnen Mia Love (R-Utah, 4. distrikt) rett ut at «Hatch isn’t sticking around […] We’re trying to get Mitt.» Velgerne er enige. I en oktober-måling fra Salt Lake Tribune oppgir 75 % av respondentene at Hatch burde pensjonere seg.

44 % av velgere i samme måling foretrekker Romney, mot 8% til Hatch, som ligger på delt tredjeplass med nevnte Love. Mitt Romney har en stor stjerne i Utah (ikke bare blant mormonere), og skal være forberedt på å hoppe inn i en valgkamp dersom Hatch pensjonerer seg.

Hatch ble først valgt inn i 1976 med å slå demokraten Frank Moss, som hadde sittet i tre perioder. Ironisk nok sa Hatch følgende den gang:

«What do you call a Senator who’s served in office for 18 years? You call him home.»

Så hva sier du, Orrin, er det ikke på tide å følge ditt eget råd?

PS: Den eldste senatoren noen gang er legenden Strom Thurmond, som tjente sin siste dag i Senatet som en pur ung 100-åring i 2003.

Ingen kommentarer