Morgenkaffen fredag 19. mai: Trump drar utenlands, Roger Ailes er død, og Russland-saken ruller videre

God morgen! Det er fredag 19. mai, president Donald Trump gir uttrykk for sin misnøye med oppnevningen av en spesialetterforsker i Russland-saken, Roger Ailes er død, og Mor­gen­kaffen er servert!

“It seems to me now to be considered a criminal investigation.”

Senator Lindsey Graham (R-South Carolina) om etterforskningen av mulig samarbeid mellom Trump-kampanjen og russiske myndigheter.

DAGENS

1. Trump kaller oppnevning av spesialetterforsker “en heksejakt”

Som vi skrev i går, oppnevnte det amerikanske justisdepartementet onsdag kveld tidligere FBI-direktør Robert Mueller som spesialetterforsker for Russland-saken. En sentral del av granskingen dreier seg om det mulige samarbeidet mellom medlemmer i Trumps valgkampanje og russiske myndigheter. Etter å ha reagert på nyheten med tilsynelatende ro på onsdag, var det en sterkt kritisk Trump som torsdag twitret om saken:

Dette skiller seg klart fra hans uttalelse onsdag, der han sa at en “grundig etterforskning vil bekrefte det vi allerede vet – at det ikke var noe samarbeid mellom min kampanje og en utenlandsk aktør.” Senator Amy Klobuchar (D-Minnesota) gikk ut mot Trumps uttalelse om at han var utsatt for en heksejakt med å beskrive det som en “sannhetsjakt”.

Det var visejustisminister Rod Rosenstein som valgte Mueller som spesialetterforsker. Avgjørelsen kommer etter en rekke store avsløringer som har svekket tilliten ytterligere til at Trump-administrasjonen selv er i stand til å etterforske Trump-kampanjens tilknytning til Russland. Dette gjelder blant annet Trumps sparking av FBI-sjef James Comey, og rapporter om at Trump forsøkte å legge press på Comey til å avslutte etterforskningen av tidligere sikkerhetsrådgiver Michael Flynn (Trump nektet for dette i en pressekonferanse torsdag).

Oppnevningen av en spesialetterforsker kommer i tillegg til etterforskning som allerede foregår i Kongressen og FBI. Mange kongressmedlemmer har den siste tiden tatt til orde for en uavhengig etterforskning – spesielt medlemmer av Det demokratiske partiet. Nyheten om Mueller ble derfor godt mottatt. Minoritetsleder i Representantenes hus, Nancy Pelosi (D-California, 12. distrikt), som gjentatte ganger har kjempet for å få oppnevnt en uavhengig etterforskning, mener likevel at en spesialetterforsker bare er det første steget, og at det fortsatt er behov for en uavhengig kommisjon, “free from the Trump administration’s meddling.”

Noe Mueller må ta stilling til i sin rolle som spesialetterforsker er om Trump har begått “obstruction of justice,” en forbrytelse som eventuelt kan brukes av Kongressen til å stille presidenten for riksrett. Speaker i Representantenes hus Paul Ryan (R-Wisconsin, 1. distrikt) mener det er for tidlig å snakke om “obstruction of justice.” Spesialetterforskningen “will follow the facts where ever they may lead,” og det er for tidlig å si noe på nåværende tidspunkt, sa Ryan.  Les mer.

2. Reuters: Trump-kampanjen hadde kontakt med Kremlin ved minst 18 anledninger

Reuters meldte torsdag at Michael Flynn og andre rådgivere i Trumps valgkampanje hadde kontakt med russiske myndigheter ved minst 18 anledninger i løpet av de siste syv månedene av valgkampen. Kongressen og FBI gransker nå denne kommunikasjonen som det tidligere ikke har vært opplyst om. Seks av samtalene skal ha vært telefonsamtaler mellom Russlands ambassadør til USA, Sergey Kislyak, og Trumps rådgivere – inkludert Flynn.

Kislyak og Flynn hadde stadig mer kontakt etter at Trump ble valgt som president den 8. november. Hensikten var planleggingen av en bakkanal for kommunikasjon mellom Trump og Russlands president Vladimir Putin, slik at de skulle unngå USAs nasjonale sikkerhets-byråkrati. Begge så på dette som hemmende for å forbedre forholdet mellom landene. Samtalene dreide seg om flere viktige områder for de to mektige landene: (1) å forbedre det økonomiske forholdet mellom USA og Russland, (2) samarbeid i kampen mot IS i Syria og (3) håndtering av Kina.

Kontakten skal ha foregått via telefon og e-post. Kildene sa til Reuters at det ikke var noe bevis for ulovlig samarbeid foreløpig. Avsløringen kan likevel legge press på Trump-administrasjonen for å gi FBI og Kongressen en full forklaring angående deres kontakt med russiske myndigheter. Det hvite hus nektet i januar for å ha hatt kontakt med russiske tjenestemenn under valgkampen i 2016. De har siden bekreftet fire møter mellom Kislyak og Trump-rådgivere i løpet av den tiden.

Det hvite hus svarte ikke på Reuters’ forespørsel om å kommentere saken. Flynns advokat ønsket ikke å kommentere opplysningene. En tjenestemann ved Russlands utenriksdepartement i Moskva avviste også å kommentere saken og henviste Reuters til Trump-administrasjonen. Les mer. 

3. Roger Ailes er død

Fra redaksjonen:

Tidligere Fox News-sjef Roger Ailes er død 77 år gammel. Ailes hadde en lang karriere bak seg som tv-produsent og politisk konsulent, og ble i mange år regnet som en av amerikansk høyresides viktigste bakmenn.

Bare 25 år gammel Ailes han hyret inn som kommunikasjonsrådgiver i Richard Nixons andre presidentkampanje. Her fikk han ansvar for kandidatens tv-opptredener – ingen liten oppgave med tanke på Nixons dårlige forhold til pressen.

Ailes fortsatte i medie- og reklamebransjen utover sytti- og åttitallet, men holdt seg borte fra den nasjonale politiske scenen inntil 1984.  Han ble leid inn som rådgiver etter Ronald Reagans nederlag mot Walter Mondale i den første av to tv-sendte debatter. Reagan framsto som gammel og ufokusert, men var suveren i den neste debatten, og vant en overlegen seier over Mondale ved valget i november samme år.

I 1988 fikk Ailes en ledende posisjon i George H. W. Bush presidentkampanje hvor motkandidaten Michael Dukakis effektivt ble fremstilt som en svak politiker med en veik holdning overfor kriminelle.

Innen 1990 var Ailes amerikansk politikks første superstjerne blant politiske konsulenter.

På nittitallet ville Ailes tilbake til tv-bransjen. Rush Limbaughs konservative radioprogram var en stor suksess og Ailes påtok seg oppgaven med å overføre programmet til tv-skjermen. «The Rush Limbaugh Show» ble godt mottatt, men Limbaugh foretrakk radio, og showet ble tatt av luften. Ailes fikk likevel bevist at det var et marked for en konservativ tv-kanal, og da Rupert Murdoch tok kontakt med spørsmål om han ville lede en høyrevridd nyhetskanal, grep Ailes muligheten.

I 1996 ble Fox News lansert og kanalen er i dag USAs mest sette kabelnyhetsnettverk.

Da den profilerte programlederen Gretchen Carlson saksøkte Ailes for seksuell trakassering i juli 2016 var det begynnelsen på slutten for tv-mogulen. Han gikk av som Fox News øverste leder to uker senere. I kjølvannet av Carlsons søksmål har en rekke andre kvinner stått frem med anklager om seksuell trakassering, blant annet programlederen Megyn Kelly.

Ailes avsluttet karrieren omtrent der han startet, da han ble hyret inn som rådgiver i forbindelse med Donald Trumps TV-debatter mot Hillary Clinton.

Andre saker:

Trump vurderer å nominere tidligere senator Joe Lieberman (demokrat og senere uavhengig) til ny direktør for FBI.  Les mer.

Trump er klar for sine første utenlandsbesøk som president: Turen går til Saudi Arabia, Israel og Vatikanet, samt til NATO- og G7-møtet. Les mer.

DAGENS LESESTOFF

“People are in meltdown mode. Inside the GOP donor class panic about Trump” av Katie Glueck (McClathy DC): “Pangs of fear and frustration are rippling through the Republican donor and operative classes as Trump’s self-inflicted wounds threaten to fully derail the GOP legislative agenda and tarnish the party’s brand headed into the midterms… At a Miami donor retreat and at a high-powered Washington dinner, on Capitol Hill and at political firms across the country, Republican donors and operatives this week watched the barrage of bad headlines about Trump with a mixture of awe, angst and anger, worrying about the political implications for their Republican majorities—and about the legal implications for the president.” Les mer.

“Trump turns to ex-campaign aides as scandals pile up” av Tara Palmeri (Politico): “Trump, frustrated by his administration’s handling of the multiple scandals engulfing the White House, has turned once again to his team of former campaign advisers, including Jason Miller, David Bossie, and Corey Lewandowski. While it’s not clear any of these old hands will ultimately land a job in the White House, Trump has been weighing a major staff overhaul … Bossie …sat in a meeting on Monday morning during which Trump blasted [Sean Spicer] and communications director Mike Dubke [for failing to contain Comey fallout] …” Meanwhile, Corey Lewandowski was spotted in the West Wing lobby on Tuesday: “A White House official said that Trump has floated the idea of bringing back his longest-serving campaign manager, who recently resigned from his lobbying shop Avenue Strategies amid allegations that he appeared to be selling access to the White House. He has told people that the president has asked him to ‘bring order’ to Trump’s feuding White House staff … Trump has also turned to his former campaign communications director Jason Miller for messaging advice, as his frustrations grows with Dubke, whom Trump believes is an ineffective defender and advocate.” Les mer.


Morgenkaffen brygges av redaksjonen og serveres hver morgen, fra mandag til fredag. Trykk her for å abonnere. Vi anbefaler også et abonnement på AMPOLCAST – Norges største, beste og eneste podkast om amerikansk politikk.

Mastergrad i globalisering, politikk og kultur fra NTNU. Praktikant for AmerikanskPolitikk.no våren 2017.

Ingen kommentarer