The Palmetto States evinnelige flaggdebatt har blusset opp igjen etter den rasemotiverte skytemassakren i Charleston i forrige uke.

Mandag uttalte South Carolina-guvernør Nikki Haley (R) at hun vil gjøre det hun kan for at sørstatsflagget ikke lenger flagges ved delstatsforsamlingen i Columbia, South Carolina.

Senator og presidentkandidat Lindsey Graham (R-South Carolina) stod ved Haleys side på pressekonferansen og er nå en del av kampanjen for å fjerne sørstatenes kampflagg fra området.

Hva med de tre republikanske presidentkandidatene som ligger best an på meningsmålingene; Jeb Bush, Marco Rubio og Scott Walker?

Tidligere Massachusetts-guvernør Mitt Romney (R) satte press på det republikanske 2016-feltet med denne tweeten den 20. juni (retweetet mer enn 45,000 ganger og favorittmarkert mer enn 48,000 ganger):

Tidligere Florida-guvernør Jeb Bush (R) kom med følgende uttalelse samme dag:

Senator Marco Rubio (R) valgte å ikke kommentere flaggdebatten på Twitter, og kommenterte først saken etter spørsmål fra pressen.

Første svar, på spørsmål om flaggdebatten:

What I do think is important to remember is that the people of South Carolina have dealt with this issue before. They have found a bipartisan consensus over a decade ago on moving that flag to a new location. And I have confidence in their ability to deal with that issue again. So I think it’s important to let the people of South Carolina move forward on it.

Andre svar, på direkte spørsmål om flagget burde tas ned:

Ultimately the people of South Carolina will make the right decision for South Carolina and I believe in their capacity to make that decision. The next president of the United States will not make that decision. That’s up for the people of South Carolina to make, and I think they’ll make the right one like they’ve made them in the past.

Og hva med Wisconsin-guvernør Scott Walker (R)? Han avventet først situasjonen:

Før han hoppet ned fra gjerdet like etter Haleys pressekonferanse:

Poeng Bush, selv om det gjenstår å se hvordan republikanske primærvalgvelgere i South Carolina reagerer på flaggdebatten og kandidatenes posisjonering i ukene som kommer.

Les også:

South Carolinas The Post & Courier har en interaktiv oversikt over hvem som nå støtter Haleys forslag i delstatshuset og delstatssenatet i South Carolina. Du finner den her.

The Hill skrev om flaggdebatten i South Carolina tilbake i 2011, en nyttig artikkel for å se flaggdebatten i historisk (valgkamp-) perspektiv:

McCain may have cost himself the 2000 South Carolina primary when he called the flag “a symbol of racism and slavery” before trying to walk back his comments.

After he lost the primary, McCain went back to his earlier position, apologizing for what he called “a sacrifice of principle for personal ambition.”

Eight years later, McCain was once again criticized in South Carolina, with protestors dogging his campaign — as well as that of former Massachusetts Gov. Mitt Romney (R), who called the flag “divisive” and said it “shouldn’t be shown.”