«I 2013 ble rekordmange drept – hele 461.»

VG, 5. desember 2014

En storjury på Staten Island i New York besluttet nylig å ikke tiltale en politimann for å ha drept Eric Garner med kvelertak i sommer. Saken har ført til omfattende demonstrasjoner i New York. VG setter saken i sammenheng med drapet på Michael Brown, Tamir Rice og andre afroamerikanske gutter og menn.

For å beskrive omfanget av hvor mange som blir drept av politiet, skriver VGs journalister følgende:

«Hvert år blir omkring 400 mistenkte drept av politiet i USA. I 2013 ble rekordmange drept – hele 461.»

Var det rekordmange som ble drept av politiet i USA i fjor?

PolitiFact.com har nettopp laget en sak om akkurat denne påstanden.

De skriver: «Normalt ville vi stolt på statistikk fra FBI, men i dette tilfellet er det mange kjente problemer med tallgrunnlaget.»

I følge eksperter PolitiFact (og Washington Post) har forhørt seg med er tallene nesten ubrukelige. Ekspertene sier at det ikke eksisterer noe mandat for å rapportere inn disse tallene, og at det derfor er helt tilfeldig hva som blir rapportert inn.

En av ekspertene sier følgende til PolitiFact:

«Jeg skulle ønske folk kunne innrømme at dataene suger. De burde ikke bruke dem til noe annet enn å si at dette er minimum antall mennesker som er rapportert drept av politiet i et gitt år.»

Hva med utvikling over tid, slik VG hinter til?

«Å snakke om trender over tid? Nei, vi vet ikke hvilke byrå som kommer inn og ut av rapporteringen eller hvor mange som rapporterer korrekt.»

Tallene er altså underrapporterte, de kommer fra tilfeldige politikontor rundt i landet, og politikontorene velger selv hva de rapporterer.

Overskriften til Washington Posts artikkel om temaet oppsummerer det slik:

«Hvor mange politiskytinger per år? Ingen vet»

Og slik vil det være inntil Kongressen vedtar at USAs politi må rapportere inn disse tallene på en organisert måte.