Alle valgprognoser tyder på at republikanerne vinner tilbake kontrollen av Senatet etter mellomvalget i kveld. Demokratene har gjort det de kan for å endre på denne skjebnen.

Afroamerikanske velgere gikk til valgurnene mer enn hvite velgere ved presidentvalget i 2012, noe som aldri har skjedd før. Uten historisk sterkt engasjement fra svarte velgere, hadde konkurransen mellom Barack Obama og Mitt Romney blitt langt jevnere; noen prognoser tyder til og med på at Obama kunne tapt uten det ekstra oppmøtet fra svarte.

Minoriteter, spesielt svarte, pleier i mindre grad å stemme ved mellomvalgene. Kjernevelgerne til republikanerne, eldre hvite, er mer pålitelige når en presidentkandidat ikke er på stemmeseddelen.

Dersom alle prognosene og målingene skal slå feil i kveld, må demokratene ha mobilisert de svarte velgerne på en måte som ikke er blitt fanget opp.

I 1998 klarte Bill Clinton og demokratene å unngå den vanlige «seksårskløa», ved å mobilisere nettopp svarte velgere.

Demokratene har kjørt en «last ditch» kampanje for å få svarte til å møte opp ved valglokalene.

Spiller på Ferguson, Trayvon Martin, rasisme

New York Times skrev forrige uke om demokratenes siste desperate forsøk på å mobilisere svarte:

In the final days before the election, Democrats in the closest Senate races across the South are turning to racially charged messages — invoking Trayvon Martin’s death, the unrest in Ferguson, Mo., and Jim Crow-era segregation — to jolt African-Americans into voting and stop a Republican takeover in Washington.

The images and words they are using are striking for how overtly they play on fears of intimidation and repression. And their source is surprising. The effort is being led by national Democrats and their state party organizations — not, in most instances, by the shadowy and often untraceable political action committees that typically employ such provocative messages.

Det er et vanlig element av demokratiske valgkampanjer å prøve å utnytte svartes følelser om rasisme til å få dem til å stemme — siden over 90% av dem pleier å stemme på demokratene. Vanligvis gjøres dette av toneangivende svarte skikkelser, som Jesse Jackson og Al Sharpton.

New York Times noterer her at 2014 er et avvik — nå er det partiorganet selv, som i seg selv er risikofylt.

Noen dager etter New York Times skrev om dette, skrev de på First Draft at noen svarte ledere var bekymret over at denne strategien kunne slå feil:

As our colleague Jeremy W. Peters reported on Thursday, Democrats in the closest Senate races across the South are turning to racially charged messages. They’re invoking Trayvon Martin’s death; the unrest in Ferguson, Mo.; and Jim Crow-era segregation to jolt African-Americans into voting and stop a Republican takeover in Washington.

But at least one prominent African-American Democrat in Georgia – Tharon Johnson, a top party official who was the southern regional director for President Obama’s 2012 campaign – warns the tactic could backfire.

Johnson er bekymret over at noe av valgkampmaterialet som er blitt sendt ut, er nedlatende mot svarte velgere, at forsøket på å bruke det såkalte rasismekortet er alt for åpenbart. Han påpeker at det også kan ha en motsatt effekt — på hvite velgere.

Et par eksempler på budskapene som sendes ut til hovedsaklig svarte velgere:

  • «If you want to prevent another Ferguson in their future…» med bilder av svarte barn som holder «Don’t Shoot»-skilt
  • Anklager mot republikaneren Thom Tillis om at han støtter et lovforslag som «caused the shooting death of Trayvon Martin»
  • På et valgkamptreff sa en støttespiller av senator Kay Hagan (D-North Carolina) «We need to send Uncle Thom — Tillis, that is — home»
  • Ved en svart kirke i North Carolina, ble det utdelt en seddel som viser en svart mann som blir lynsjet av en gruppe hvite, med teksten «Kay Hagan doesn’t win, Obama’s impeachment will begin!»
  • I Arkansas mottar svarte velgere brev i posten som sier «Enough! Republicans are targeting our kids, silencing our voices and even trying to impeach our president»
  • I Georgia sender demokratene ut brev til svarte velgere som sier «It’s up to us to vote to protect the legacy of the first African-American president»
  • En plakat som brukes flere steder sier «Mike Brown Can’t Vote. But I Can.»

Det er ikke til å ta feil av motivet bak disse meldingene til svarte velgere.

Enkelte svarte har dog tatt til motmæle, slik en kommentator gjorde på CNN da temaet var noen kommentarer som kom fra demokraten Charlie Rangel: